1. Donkere materie

      Sterrenkundigen denken dat er naast de gewone materie, waarvan alles gemaakt is wat we zien, ruiken en aanraken, een andere soort onzichtbare "donkere materie" moet zijn die door het heelal is verspreid. Door de Melkweg en een groot aantal verre sterrenstelsels te bestuderen, hebben ze ontdekt dat de snelheid waarmee sterren roteren, niet alleen uit zichtbare materie kan worden verklaard. Gewone materie zou zelf niet genoeg zwaartekracht uitoefenen om deze sterrenstelsels bij elkaar te houden.

      © ESA
    2. Asteroids / Planetoïden - de kleine planeten

      Planetoïden zijn kleine, rotsachtige hemellichamen die zijn overgebleven na de vorming van de planeten, zo'n 4,5 miljard jaar geleden. Zij worden vaak "kleine planeten" genoemd.

      © ESA
    3. Astronomical Unit – Light year / Kosmische afstanden

      De ruimte is kolossaal. De ruimte is zo gigantisch groot dat het erg moeilijk is om je een voorstelling te maken van de afstanden, zelfs tussen de objecten in onze eigen buurt, het zonnestelsel. Als sterrenkundigen deze afstanden in kilometers zouden uitdrukken, zouden de getallen enorm zijn. Om het een beetje gemakkelijker te maken en te kunnen werken met kleinere getallen die beter te begrijpen zijn, worden verschillende maateenheden gebruikt.

      © ESA
    4. Stars / Sterren

      Net als mensen worden sterren geboren, worden ze oud en gaan ze dood. Sterren worden geboren in enorme, koude wolken van gas en stof, die we "nevels" noemen. De beroemdste nevel is de Orionnevel, die je met het blote oog kunt zien.

      © ESA
    5. Our nearest star/ De dichtstbijzijnde ster

      De zon is de ster die het dichtste bij ons staat. Ze brengt ons licht en warmte. Maar dat licht bevat ook gevaarlijke ultraviolette stralen die zonnebrand en soms kanker kunnen veroorzaken. Zonder de zon zou er geen daglicht bestaan en zou onze planeet een donkere, ijskoude wereld zijn, zonder oceanen met vloeibaar water en zonder leven.

      © ESA
    6. Shooting Stars / Vallende sterren

      Er zijn enkele honderden kometen die het grootste gedeelte van hun bestaan tussen de planeten van het binnenste zonnestelsel doorbrengen. Die kometen slepen vaak een staart van gas en stof achter zich aan.

      © ESA
    7. Sputnik (first satellites)/ Satellieten

      In de astronomie is een satelliet een object dat in een baan om een planeet draait. Er zijn honderden natuurlijke satellieten, of manen, in ons zonnestelsel. Sinds 1957 zijn ook duizenden kunstmatige (door de mens gemaakte) satellieten gelanceerd. Ze hebben veel verschillende taken, zoals foto's maken van de zon, de aarde en andere planeten, en diep in de ruimte op zoek gaan naar zwarte gaten en verafgelegen sterren en sterrenstelsels. Er zijn ook communicatiesatellieten, weersatellieten en het International Space Station.

      © ESA
    8. Aurora Borealis / Aurora of het poollicht

      Heb je ooit het poollicht gezien? Poollicht is een schitterend gordijn van lichtgolven aan de nachtelijke hemel - een wonderbaarlijk en onvergetelijk gezicht voor wie het geluk heeft het te zien. Maar hoe ontstaat het poollicht?

      © ESA
    9. Gravity / De maan, de aarde en zwaartekracht

      Heb je wel eens gezien hoe een appel of iets anders uit een boom valt? En heb je wel eens met een steen gegooid en gekeken hoe hij viel? De kracht die dingen "naar beneden trekt" noemen we de zwaartekracht.

      © ESA
    10. Blackholes / Zwarte gaten

      Zwarte gaten zijn de vreemdste objecten in het heelal. Een zwart gat heeft geen oppervlak zoals een planeet of een ster. In plaats daarvan is het een gebied in de ruimte waar materie is samengedrukt en ineengestort. Deze rampzalige instorting zorgt ervoor dat er een enorme hoeveelheid massa in een ongelooflijk klein gebied wordt geconcentreerd. De zwaartekracht is in dit gebied zo sterk dat niets eraan kan ontsnappen, zelfs licht niet.

      © ESA